Religión en Bolivia

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La religión predominante en Bolivia es la católica, con más de un 70% de la población que practica esta creencia religiosa. El 15% del país es protestante y el resto de la población realiza un culto a otras religiones o no profesan ninguna.

La religión mayoritaria es la católica, con un crecimiento de protestantes, aunque hoy en día encontramos también religiones indígenas como el ayllu en la región andina, y otras creencias indígenas del trópico. Con la inmigración de la raza negra se conservan también sus costumbres, aunque todo ello se ha ido mezclando junto con el cristianismo, con un mestizaje de culturas y pensamientos entre las europeas y las indígenas.

A este mestizaje es lo que se ha dado en llamar el sincretismo ya que los nombres de los "santos" católicos han ido reemplazando a los nombres de las deidades indígenas originarias; así tenemos por ejemplo, a la Pachamama (lit. madre tierra, Diosa de la tierra y de la fertilidad de los campos) asociada con la imagen de "La virgen María", a quien en fechas de carnaval se debe dar una ofrenda consistente en una "mesa" (compuesta de lanas, pueden ser de colores o solamente blancas, dulces en forma de los objetos que se desea tener y en los que desea ser prosperada la persona y feto de llama). También se mantiene el ritual de sacrificar un animal para rociar con su sangre la tierra "hambrienta y sedienta" para hacerla más fértil durante el año. Estas "tradiciones" se han mantenido casi sin cambios desde la colonización hasta nuestros días. La religión evangélica está empezando a romper con estos ritos y sincretismos y está teniendo una aceptación por parte de la población cada vez mayor.

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El estado boliviano no ha ejercido una separación entre estado y religión por lo que la religión oficial es la católica, con lo que esta última tiene bastantes ventajas frente a cualquier otra religión, aún cuando existe "libertad de culto" consagrada en la Constitución política del estado. Por ejemplo no paga impuestos y recibe ayuda financiera de parte del estado y parece permitir la influencia política del orden episcopal, mientras que el resto de religiones deben tener personería jurídica para ejercer cultos, pagar impuestos y solicitar permisos especiales para realizar ciertos actos públicos (si bien las reuniones no están prohibidas).

Tras la promulgación de la Nueva Constitución Política del Estado en marzo de 2009, Bolivia paso a ser un Estado aconfesional o laico. Bajo el artículo Nº 4, garantiza con privilegio a todas las creencias y dogmas religiosas.

Artículo 4. El Estado respeta y garantiza la libertad de religión y de creencias espirituales, de acuerdo con sus cosmovisiones. El Estado es independiente de la religión.

Catolicismo

Existe libertad de culto, siendo la religión católica la religión mayoritaria y de mayor influencia en el país.

La Iglesia Católica en Bolivia tiene cuatro Arquidiócesis, siete Diócesis, dos Prelaturas y cinco Vicariatos Apostólicos. Entre los más importantes acontecimientos religiosos de las últimas décadas vale mencionar la visita de Juan Pablo II en 1988 y el nombramiento a cardenal de monseñor Julio Terrazas, arzobispo de Santa Cruz.

Cabe mencionar la costumbre de nombrar a un santo como patrón de la ciudad, país o pueblo, para el cual se celebra una fiesta anual en el día de fiesta correspondiente. Bolivia tiene como patrona a la Virgen del Carmen y su fiesta es el 16 de julio y Sucre tiene como patrona a la Virgen de Guadalupe cuya festividad es el 8 de septiembre.

Religiones Nativas

Las religiones de los pueblos originarios, son por lo general son religiones panteístas y holísticas cuyas formas de ver o racionalidad de las nociones o conceptos del tiempo-espacio (Cosmovisión Andina) son totalmente diferentes a las religiones monoteístas de origen judeo-cristianas, traídos por los conquistadores de occidente. Quienes impusieron la religión católica a los nativos de América. Con la inmigración de la raza negra se conservan también sus costumbres, aunque todo ello se ha ido mezclando junto con el cristianismo, con un mestizaje de culturas y pensamientos entre las europeas y las indígenas. A este mestizaje es lo que se ha dado en llamar sincretismo, ya que los nombres de los "santos" católicos han ido reemplazando a los nombres de las deidades indígenas originarias; así tenemos por ejemplo, que la Pachamama (literalmente Madre-Tierra, Diosa de la tierra y de la fertilidad de los campos) terminó asociada con la imagen de la Virgen María, a quien en fechas de carnaval se debe dar una ofrenda consistente en una "mesa" (compuesta de lanas de colores o blancas, dulces en forma de los objetos que se desea tener y en los que desea ser prosperada la persona y feto de llama). También se mantiene el ritual de sacrificar un animal para rociar con su sangre la tierra "hambrienta y sedienta" para hacerla más fértil durante el año. Estas tradiciones se han mantenido casi sin cambios desde la colonización hasta nuestros días. Hasta hace poco la religión evangélica estaba empezando a romper con estos ritos y sincretismos, sin embargo algunas encuestas muestran que desde la asunción al poder de Evo Morales la revalorización de la espiritualidad aymara está creciendo y la cantidad de fieles evangélicos disminuye.

Otras Religiones

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Hasta hace poco existía un sostenido crecimiento de los protestantes, conocidos como cristianos o evangelistas y Unitarios Universalistas. Sin embargo, existieron y siguen existiendo, religiones de los pueblos originarios tanto en la parte Andina y Amazónica de Bolivia. Por otro lado existe una importante comunidad de la Fe Bahá'í, además de practicantes de religiones como el budismo y el hinduismo, entre grupos budistas del país están practicantes del budismo tibetano como Sakya Tashi Ling, del budismo Theravada está la institución conocida como Vipassana. En el caso del Hinduismo existen 3 grupos diferentes del Movimiento Hare Krishna con actividades en La Paz y Cochabamba. Sin embargo, en los últimos años ha existido un apreciable retorno hacia prácticas religiosas de pueblos andinos como el aymara debido a la llegada al poder de Evo Morales y su modelo indigenista. Por otro lado en 2008 Gallup realizó una encuesta preguntando "¿Es importante la religión en su vida? El 12% de los bolivianos contestaron que "No". Esto demuestra un importante crecimiento de la gente sin religión en Bolivia. La más reciente estimación de la religión en Bolivia, basada en el estudio de Gallup, además de datos proporcionados por varias ONG's durante la gestión 2008-2009, da como resultado la siguiente situación religiosa en Bolivia:

  • Católicos 73%

  • No religiosos 12%

  • Protestantes o evangélicos 11%

  • Bahai, Budismo, Hare Krishna, etc. 3%

  • Pachamamistas (Espiritualidad Andina) 1%